LOS SOFISTAS
 
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LOS SOFISTAS

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Hemos visto que los filosofos anteriores se habían ocupado preferentemente del estudio de la naturaleza, es decir de la investigacion acerca del principio ultimo de la realidad, del "arje". Los sofistas, aunque contemporaneos practicamente de los pluralistas, desplazarán su centro de interes hacia el estudio del hombre y de la sociedad, y de todo lo relacionado con ellos.

Se ha intentado explicar este cambio de orientacion en la investigacion filosofica por el cansancio al que había conducido la investigacion de los filosofos anteriores: la multiplicidad de explicaciones acerca del principio de la realidad habría generado un cierto escepticismo respecto a la posibilidad de obtener un conocimiento verdaderamente objetivo y seguro de la naturaleza ultima del universo. Pero quizá influya más en este cambio de orientacion el hecho de que la sofistica se desarrolle fundamentalmente en Atenas, aunque no precisamente a traves de filosofos atenienses, sino de extranjeros afincados en Atenas o que residen temporalmente alli, y que encuentran una predisposición por parte de la sociedad ateniense hacia la recepción de sus conocimientos. Los cambios sociales que tienen lugar en Atenas a lo largo del siglo V y que la llevaran a ejercer la hegemonia cultural y politica en el mundo griego, bastarian para explicar el desarrollo de la sofistica, asi como el papel de los sofistas como personajes "ilustrados", poseedores de un saber util que transmitirán a los atenienses.

Los sofistas no formaron una escuela, aunque sus enseñanzas poseian caracteristicas comunes entre las que podemos destacar:

1) El interes por el hombre y la sociedad, en relacion con la creciente reflexion sobre el fenomeno de la civilizacion y la cultura;

2) El mantenimiento de una posicion relativista, tanto respecto a la posibilidad del conocimiento como respecto a las formas de organizacion social y politica del hombre;

3) La consecuente distincion entre las leyes sociales (nomos) que se consideran un mero producto humano y las leyes de la naturaleza (physis), dando lugar al estudio y teorizacion de la oposicion entre convencion y naturaleza;

4) El interes por la retorica y la eristica, en una sociedad democratica en la que el dominio de la palabra y del discurso significaba el exito y la consideracion de sus miembros; ello les convertiria en los educadores de la sociedad ateniense y en los primeros pedagogos, especialistas en el arte de enseñar, estudiosos y conocedores de sus dificultades y recursos;

5) por ultimo, lejos de un interes especulativo, lo que guiaba la investigacion de los sofistas era la finalidad practica, es decir: enseñar el arte de vivir y de gobernar.

La mala reputacion que posteriormente adquirieron los sofistas es debida en gran parte a la interpretacion que hace Platon de ellos, en varias de sus obras. Originariamente el termino "sophistes" era sinonimo de sabio y como tal fue utilizado por Herodoto para referirse a Solon y a Pitagoras, o tradicionalmente para referirse a los sabios en Grecia. Por lo demas, las acusaciones de Platon de que cobraban por enseñar, o de que eran relativistas y que sus teorias conducian al escepticismo, y que tanto influyeron históricamente en la consideración negativa de los sofistas, no pueden dejar de resultar ridiculas en nuestros dias.

Entre los sofistas más destacados podemos citar a Protagoras de Abdera, Prodico de Ceos, Hipias de Elis y Gorgias de Leontini.
Protagoras de Abdera (481-401)
Segun la mayoria de los autores Protagoras nacio en Abdera el año 481, aunque Burnet y Taylor retrasan su nacimiento hasta el año 500 a. c.; hacia mediados de siglo se instalo en Atenas, entablando amistad con Pericles, ciudad en la que alcanzo un elevado protagonismo. Acusado de impiedad, probablemente de ateismo y/o blasfemia, por haber afirmado en su libro "Sobre los dioses" que no es posible saber si los dioses existen ni cuál es su forma o naturaleza, se vio obligado a abandonar Atenas refugiandose al parecer en Sicilia.

Protagoras defendia el relativismo y el convencionalismo de las normas, costumbres y creencias del hombre. Es su tesis más conocida y que queda reflejada en la frase "El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que son y de las que no son en cuanto que no son", uno de los fragmentos que conservamos de su obra. Respecto al relativismo de Protagoras cabe interpretarlo de dos modos:

a) Si concebimos que el hombre al que se refiere Protagoras es el hombre particular y concreto, el individuo, Protagoras estaría afirmando un relativismo radical, de modo que cada hombre tendria "su verdad". Platon en el Teeteto así lo interpreta: lo que a mí me parece frio es frio, aunque no le parezca asi a otro.

b) Pero podemos interpretar que Protagoras entiende "hombre" como "ser humano", y tendriamos que hablar entonces de un relativismo social, en el sentido de que aceptamos como verdadero lo que en nuestra sociedad es aceptado como verdadero.

Tambien se ha discutido si Protagoras aceptaba el relativismo etico o moral. Si Protagoras afirma que el hombre es la medida de todas las cosas parece que el relativismo se hacia extensivo a los valores eticos, (aunque Platon en su dialogo "Protagoras" mantenga que el relativismo no se extendia a los valores eticos). De tal modo, lo bueno será lo bueno "para mí", si adoptamos la perspectiva del relativismo individual, o lo bueno "para la sociedad", si adoptamos la perspectiva del relativismo social o cultural.

En relacion con la tesis del relativismo se desarrollara la contraposicion "nomos/physis", entre las leyes sociales y la naturaleza. Las leyes sociales son el resultado del pacto o de la convencion entre los individuos, es decir no tienen caracter natural; el determinante de la ley social no es ni el individuo, ni la naturaleza, sino el conjunto de los hombres que viven en esa sociedad. De ese modo se explica el caracter modificable de la ley, y las diferencias entre las leyes imperantes en distintos pueblos y culturas, o dentro de la misma cultura entre distintas ciudades. Dado que no existe una ley que por naturaleza obligue a los hombres a organizarse de esta u otra manera, las leyes de la sociedad quedan sometidas al acuerdo o a la convencion de todos los hombres; en este sentido será el criterio de la utilidad el que determine que leyes se adoptaran y, una vez adoptadas, seran de obligado cumplimiento.
 
tomado de:
http://tareaescolar.co/tareaescolar/filo/LOS%20SOFISTAS.htm
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